Cómo salvar de la ruina a ciudades que organizan Juegos Olímpicos (Análisis)

Ha llegado el momento de plantearse importantes reformas en la forma de perseguir, preparar y acoger los Juegos Olímpicos, planean los economistas Víctor Matheson, del College of the Holy Cross y Rob Baade, del Lake Forest College y ex presidente de la Asociación de Economistas del Deporte. Este artículo didáctico es publicado por el blog Finanzas y Desarrollo, del FMI.

Cómo salvar de la ruina a ciudades que organizan Juegos Olímpicos (Análisis)

Cuando Tokio obtuvo el derecho a acoger los Juegos Olímpicos de Verano de 2020, en el año 2013, se consideró un gran honor y una oportunidad para mostrar la ciudad al mundo. Las calles de la capital japonesa se llenaron de celebraciones cuando la ciudad comenzó a prepararse para acoger el evento por primera vez desde 1964.

Pero el brillo dorado de los juegos se ha desvanecido. El gobierno japonés declaró el estado de emergencia debido a la pandemia de covid-19, lo que hizo que la mayoría de los eventos se celebren sin espectadores. La mayoría de los ciudadanos de Tokio querían que se retrasen o se cancelen los Juegos Olímpicos.

Es muy tentador decir que Tokio es simplemente una víctima de la mala suerte relacionada con la pandemia mundial en curso. Pero, incluso antes de que el covid-19 golpeara, forzando el aplazamiento de un año, los Juegos Olímpicos de Tokio ya estaban sufriendo sobrecostes masivos y estaban en camino de ser uno de los más caros de la historia.

Dado que el costo de la organización de los Juegos supera con creces cualquier expectativa razonable de rentabilidad, ha llegado el momento de plantearse importantes reformas en la forma de organizar las Olimpiadas y de prepararse para ellas, incluidas las posibles sedes olímpicas permanentes en todo el mundo.

Río de Janeiro, la capital turística de Brasil, sigue sufriendo serios problemas urbanos años después del sueño de los fastuosos Juegos Olímpicos de 2916.

Beneficios inciertos

Durante 125 años, los Juegos Olímpicos modernos han puesto de relieve la cima del esfuerzo atlético humano, como refleja el lema del Comité Olímpico Internacional (COI): «Más rápido, más alto, más fuerte».

Las ciudades anfitrionas han compartido gustosamente el protagonismo con los mejores atletas del mundo en el principal acontecimiento deportivo mundial. Durante muchos años, las ciudades compitieron tan vigorosamente como los propios atletas por el honor de albergar los Juegos Olímpicos cuatrienales de verano o de invierno.

Sin embargo, la última década ha sido testigo de una creciente reacción popular en todo el mundo contra las Olimpiadas, ya que el aumento de los costes y los beneficios cada vez más inciertos que obtiene la ciudad anfitriona han disminuido considerablemente el interés por organizar el evento.

Si no se producen cambios significativos, el COI podría encontrarse con pocos socios dispuestos a asumir el riesgo y los gastos.

Desde sus humildes comienzos en 1896, los Juegos Olímpicos modernos adquirieron rápidamente una importancia que iba más allá de la simple competición deportiva, y a medida que crecía su escala, también lo hacía el coste para la ciudad anfitriona.

Con un coste superior a 500 millones de dólares (actualizados a precios de 2021), los Juegos de Verano de 1936 de Adolf Hitler en Berlín, -que fueron claramente diseñados para destacar el poderío y el dominio de la Alemania nazi-, fueron 10 veces más caros que cualquier otro juego anterior. Pero además le costaron a Alemania más de lo que costaron, juntas,  todas las demás Olimpíadas anteriores a sus respectivos anfitriones. (Matheson 2019).

Un récord original

Las Olimpíadas de 1936 sentaron un precedente que rompió la banca. Pero este fue sólo el primero de muchos juegos modernos que gastaron dinero más rápido de lo previsto y elevaron los costes, sin dejar economías más fuertes en los países anfitriones.

Por ejemplo, a pesar de la famosa afirmación del alcalde de Montreal, Jean Drapeau, de que no es más probable que las Olimpiadas de Montreal pierdan dinero a que un hombre quede embarazado, (“It is no more possible for the Montréal Olympics to lose money than it is for a man to get pregnant”),  los enormes sobrecostes de los Juegos de Verano de 1976 de esa ciudad establecieron un dudoso nuevo récord. Su costo total de casi $7.000 millones es un récord que se ha batido muchas veces desde entonces.

Jean Dapreau, el entonces alcalde de Montreal, sede de los Juegos Olímpicos de 1976. Su afirmación de que las olimpíadas no podrían perder dinero fue rebatida, aunque hasta ahora ningún hombre ha salido embarazado.

Siempre más caros

Los cinco Juegos Olímpicos de Verano más recientes y los dos Juegos de Invierno más recientes han superado los $10.000 millones en costos totales. Los Juegos Olímpicos de Verano de Pekín 2008 superaron los $45.000 millones, y los Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi 2014 superaron los $50.000 millones (Baade y Matheson 2016).

Estas cifras de costos suelen compararse de forma desfavorable con las previsiones de ingresos. Los ingresos ascendieron a menos de $9.000 millones para los Juegos de Río de 2016, una parte importante de los cuales fue retenida por el COI en lugar de ser entregada a Río para ayudar a sufragar los costes.

Cualquier beneficio positivo neto de los Juegos Olímpicos para las ciudades anfitrionas debe ser el resultado de una mayor actividad económica durante los Juegos, efectos que no suelen estar respaldados por análisis económicos objetivos (véase, por ejemplo, Baade, Baumann y Matheson 2010), o debe derivarse de un legado de los Juegos Olímpicos.

Desgraciadamente, los beneficios a largo plazo de la celebración de las Olimpiadas también se han mostrado esquivos. Los pocos estudios que muestran beneficios económicos del tamaño de las Olimpiadas se desmoronan cuando se comparan los anfitriones de las Olimpiadas con países similares que no acogieron el evento (Maennig y Richter 2012).

Víctimas del costoso éxito

El aumento de los costes de los Juegos Olímpicos se debe a numerosos factores. En primer lugar, la escala del evento ha aumentado con el tiempo, ya que las Olimpiadas se han convertido en víctimas de su propio éxito. En los últimos 50 años, el número de equipos, eventos y atletas casi se ha duplicado. Muchos de estos deportes requieren infraestructuras especializadas que las ciudades anfitrionas deben construir específicamente para los Juegos Olímpicos; pocas sedes potenciales cuentan con velódromos, instalaciones de natación o estadios de atletismo de categoría mundial ya existentes.

Y, por su propia naturaleza, las instalaciones especializadas suelen ser poco útiles después de los Juegos, dejando un legado de costosos elefantes blancos. Es demasiado fácil encontrar sedes olímpicas abandonadas y en ruinas pocos años después de los Juegos Olímpicos en una ciudad anfitriona tras otra. Por supuesto, incluso en términos de gasto por atleta o por evento, los costes han aumentado sustancialmente, por lo que deben intervenir otros factores.

La seguridad es otro coste importante. Los Juegos Olímpicos han sufrido dos atentados terroristas (en Múnich en 1972 y en Atlanta en 1996), que ponen de manifiesto hasta qué punto símbolos mundiales como las Olimpíadas son un objetivo principal para los grupos terroristas.

Sólo los costes de seguridad de los Juegos Olímpicos de verano superan ya habitualmente los $1.500 millones, cifra que también ha aumentado con la afluencia de turistas internacionales.

La mala planificación y el descontrol o las proyecciones poco realistas también desempeñan un papel importante. Como señalan Flyvbjerg, Stewart y Budzier (2016), entre 1960 y 2016, el promedio de los Juegos Olímpicos experimentó un sobrecoste del 156%.

Errores y corrupción

Estos sobrecostes se derivan de una combinación de factores, entre los que se encuentran las estimaciones de costes iniciales artificialmente bajas, los plazos ajustados, desvío de la misión y, en algunos casos, la importante corrupción.

En Río, por ejemplo, los Juegos de Verano de 2016 tenían un presupuesto inicial de $3.000 millones, pero en cambio remontaron a $13.000 millones, ya que los costes de las mejoras previstas de infraestructura, incluida una importante ampliación del sistema de metro, se dispararon.

Estos grandes déficits provocaron recortes en los servicios públicos, como el gasto en sanidad, educación y el transporte público, lo que dio lugar a amplias protestas ciudadanas en el período previo a los juegos.

Los Juegos Olímpicos de Tokio de 2020 tuvieron problemas similares incluso antes de que el aplazamiento de un año debido a la pandemia mundial de covid -19 hiciera aumentar los costes y reducir los ingresos previstos.

El presupuesto original de $7.300 millones había crecido hasta una cifra oficial de $15.400 millones y estimaciones extraoficiales de más de $25.000 millones en gastos reales.

Sólo los gastos de construcción del nuevo estadio nacional, que estará cerrado a los aficionados al deporte pero se utilizará para las pruebas de atletismo y fútbol, ascendieron a $1.400 millones. Esto es más de lo que costó organizar completos los Juegos Olímpicos de Verano de 1984 en Los Ángeles, incluso después de tener en cuenta la inflación.

Tokio sin público

Las instalaciones también albergan ceremonias de apertura y clausura considerablemente reducidas, pero que costaron unos $118 millones de dólares. El aplazamiento de un año, más los costes adicionales de las medidas de prevención de  covid han aumentado estos costos en $3.000 millones adicionales.

El comité organizador local y la industria hotelera de Tokio perderán más de $2.000 millones por la falta de ventas de entradas, la reducción de los ingresos por patrocinio, la prohibición de visitantes extranjeros y la eliminación de los espectadores con boletos en la mayoría de los eventos.

Sin una posibilidad razonable de obtener beneficios a corto plazo o un legado económico a largo plazo, muchas ciudades, sobre todo las que dependen de la opinión pública en la toma de decisiones, han manifestado su falta de interés en presentar una candidatura para los próximos juegos.

Ya no, gracias

En la competición por albergar los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022, no menos de cinco posibles ciudades anfitrionas, todas ellas democracias occidentales, se retiraron del proceso de licitación después de que los referendos de los votantes o los datos de las encuestas indicaran una falta de apoyo público. Esto dejó sólo a Pekín y Almaty (Kazajstán) en la carrera.

Del mismo modo, Boston, Budapest, Hamburgo y Roma cancelaron sus candidaturas para los Juegos de Verano de 2024, dejando sólo a París y Los Ángeles en pie.

Ante la posibilidad real de que ninguna ciudad adecuada se presentara para los Juegos de 2028, el COI tomó la medida sin precedentes de adjudicar simultáneamente los Juegos de Verano de 2024 a París y los de 2028 a Los Ángeles.

Por supuesto, a pesar de la pésima situación económica de los Juegos Olímpicos, el evento sigue siendo muy popular entre los aficionados al deporte y los atletas.

Un sueño muy caro

Hasta 3.600 millones de personas en todo el mundo sintonizaron al menos una parte de los Juegos Olímpicos de 2016 en Río. Esto es mucho más de lo que atrajo cualquier otro evento deportivo excepto la Copa Mundial de la FIFA, que se enfrenta a muchos de los mismos problemas que los Juegos Olímpicos. Al parecer, Qatar está gastando más de $200.000 millones en sus preparativos para albergar el torneo de 2022.

Aun así, representar a su país en los Juegos Olímpicos sigue siendo el sueño de muchos atletas de alto nivel.

El COI reconoce la carga financiera y social que supone competir y acoger los Juegos Olímpicos y admite la necesidad de reformas que reflejen las preocupaciones e intereses de todas las partes interesadas.

La organización ha propuesto, en el marco de su «Agenda Olímpica 2020», que en lugar de continuar con su concurso abierto de candidaturas, que premia a las ciudades que prometen las sedes más lujosas, los alojamientos más lujosos y las ceremonias más espectaculares, evaluará las candidaturas en función de la sostenibilidad económica (y también medioambiental).

El COI también ha indicado que cortejará activamente las ciudades que crea que pueden acoger con éxito los Juegos, en lugar de alentar las candidaturas de todas y cada una de las ciudades -Sochi, por ejemplo-, incluidas las que necesitan una completa evaluación cívica para acoger un evento olímpico.

Los Ángeles express

El mero hecho de que el COI haya concedido los Juegos Olímpicos de 2028 a Los Ángeles sin ni siquiera anunciar un proceso formal de licitación es una señal alentadora de que la organización se toma en serio la contención de los costes.

Compartir una mayor parte de los derechos internacionales de televisión y patrocinio para ayudar a los comités organizadores locales a cubrir sus costes de organización también sería un paso positivo para el COI.

Por supuesto, incluso si el COI asignara todos los ingresos pagados por los medios de comunicación y los patrocinadores a la ciudad anfitriona, no llegaría a cubrir lo que costó la organización del evento en ciudades como Tokio o Río.

Las ciudades anfitrionas también tienen parte de la responsabilidad de cambiar la dinámica. Con demasiada frecuencia, la celebración de un gran acontecimiento deportivo puede considerarse un proyecto de vanidad para los políticos locales o un despilfarro económico impulsado por los líderes de determinadas industrias (como la hostelería y la construcción pesada) que buscan beneficiarse.

Por el bien de la ciudad

Además, las ciudades anfitrionas suelen centrarse demasiado en las instalaciones deportivas y en la pompa del acontecimiento, en lugar de utilizar la cita como catalizador de un cambio económico más amplio.

Por ejemplo, las Olimpiadas recientes más elogiadas por su éxito económico son las de Barcelona 1992. Aunque el evento en general fue uno de los más caros de la historia de las Olimpiadas, superando los $17.000 millones (en dólares de 2021), la mayor parte del dinero se gastó en la mejora de los servicios turísticos en toda la ciudad, más que en las instalaciones y operaciones durante las tres semanas del evento.

Estas inversiones en infraestructuras generales han dado sus frutos a largo plazo, y Barcelona ha subido constantemente en la clasificación como uno de los principales destinos turísticos de Europa.

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Barcelona hoy. la Ciudad Condal es una de las pocas ex sedes de unos Juegos Olímpicos que supo aprovechar el legado. Foto: EFE