¿Cuántos tiranosaurios rex hubo en la Tierra? Unos 2.500 millones

Con un complejo método de cálculo, un equipo de paleontólogos de la Universidad de California estimó cuantos de estos enormes dinosaurios poblaron la Tierra, en diferentes épocas

¿Cuántos tiranosaurios rex hubo en la Tierra? Unos 2.500 millones

A un paleontólogo en California se le ocurrió que era posible calcular cuántos tiranosaurios rex hubo sobre la Tierra. Y para lograrlo, creó un método para estimar la población de especies extintas. Su conclusión es que unos 2.500 millones de estos dinosaurios gigantes vivieron en diferentes épocas en el planeta.

«Los humanos somos curiosos. En este caso, la curiosidad fue acerca del pasado de nuestro único planeta y cuánto podemos aprender del pasado distante», dijo a Efe Daniel Varajao de Latorre, miembro del equipo de expertos que llevó a cabo el estudio publicado en Science.

La idea fue de Charles Marshall, director del Museo de Paleontología y profesor en la Universidad de California, Estados Unidos. Varajao se ocupó del desarrollo del enfoque metodológico y la aplicación del código para los cálculos.

«Una de las metas principales fue contribuir al conocimiento de cuán bueno es el registro fósil», explicó Varajao.

Los cálculos

Marshall señaló que es amplia la incertidumbre de los cálculos. Pero que, si bien debe haber habido unos 20.000 tiranosaurios rex adultos vivos al mismo tiempo, las estimaciones entre los paleontólogos van de 1.300 a 328.000 ejemplares.

El equipo de Marshall trabajó sobre el cálculo más aceptado entre los científicos. Y la conclusión fue que en los 2,5 millones de años durante los cuales esos dinosaurios habitaron en la Tierra hubo unas 127.000 generaciones. En total: 2.500 millones de tiranosaurios rex.

Los investigadores calculan en 15,5 años la edad en que estos ejemplares alcanzaban la madurez sexual. Y su período de vida de entre 25 y 30 años.

Los tiranosaurios rex tenían un peso promedio de unos 5.200 kilogramos y un empuje de crecimiento en su pubertad que podía llevar el peso a los 7.000 kilogramos.

«Tenemos un conocimiento excepcional del tiranosaurio rex.  Podemos combinarlo con el conocimiento de especies vivientes para comprender parte de la biología de población de una especie extinta», explicó Varajao.

«Calculamos la densidad de población del tiranosaurio rex y variables como área geográfica, longevidad geológica, generación en el tiempo, número de generaciones, abundancia y la cifra total de los que vivieron», añadió.

Esto fue necesario para lo que los investigadores llaman la tasa absoluta de recuperación de fósil. Es decir, la determinación de cuántos ejemplares existieron por cada fósil examinado.

Varajao dijo que el método desarrollado en Berkeley podría ayudar a los cálculos sobre otras especies.

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